Reformular los Alimentos, Nutrición e Información Nutrimental

reading food and nutrition labels

"Como profesional de la nutrición, a menudo le enseño a la gente a leer las etiquetas con la información nutrimental. Es un paso importante que se da para educar a las personas sobre lo que realmente contienen los alimentos que comemos. Sin embargo, no muestra el panorama completo. Muchas personas no son capaces de entenderlo todo cuando se trata de alimentos. Con dos décadas de experiencia trabajando con personas para mejorar su salud, creo que todos necesitamos mirar las comidas como un todo y no como nutrientes individuales listados en una etiqueta.

Un panel de expertos en nutrición de todo el mundo examinó este mismo tema y publicó sus conclusiones en el American Journal of Clinical Nutrition. Los resultados de su descubrimiento son fascinantes, ya que nos desafían a pensar en la comida como un conjunto. Es una forma más equilibrada y saludable de ver la comida y la nutrición. Ellos sugieren que es más efectivo evaluar alimentos ingeridos al mismo tiempo en comparación con sólo mirar un alimento o un nutriente. ¿Por qué? Porque típicamente no comemos sólo un alimento, y ciertamente no sólo comemos nutrientes. Comemos comidas, Nadie dice: ""Estoy comiendo un pequeño plato lleno de vitamina D con un acompañamiento de grasa saturada"". Lo que sí decimos es ""estoy comiendo algo de queso y galletas antes de la cena"". Si esto es lo que comemos, debe ser la manera en que pensamos en una etiqueta con la información nutrimental.

También es importante tener en cuenta el hecho de que cuando combinamos los alimentos, estamos cambiando la composición nutricional de la comida o merienda y, por tanto, la forma en que nuestros cuerpos la digieren. En última instancia, esto significa que la composición de un alimento puede alterar las propiedades de los nutrientes contenidos en el mismo. Un gran ejemplo, explicado por la investigadora Tanja Kongerslev Thorning, son las almendras. Las almendras contienen mucha grasa, pero no liberan toda esa grasa durante la digestión, incluso cuando se mastica muy bien. Los alimentos que consideramos malos pueden, de hecho, ser mejores para nosotros de lo que pensábamos. Al mismo tiempo, los alimentos que antes pensamos que eran buenos para nosotros pueden tener consecuencias negativas para la salud.

Es por ello que un grupo de expertos se reunió para dar un taller organizado por la Universidad de Copenhague en colaboración con la Universidad de Reading en septiembre de 2016. Se centró su debate en los productos lácteos y cómo la complejidad de los nutrientes y las sustancias en los productos lácteos pueden afectar Digestión e incluso cambiar las propiedades nutricionales de un alimento en particular.

Las conclusiones de este taller apoyan la idea de que debemos reformular la forma en que observamos las etiquetas de los alimentos. Por ejemplo, el yogur y el queso tienen efectos diferentes y más beneficiosos en la salud ósea, el peso corporal y los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares de lo que se esperaría basándonos en su contenido de grasa saturada y calcio. Los hallazgos se publican en el artículo ""Whole Dairy Matrix o Single Nutrients in Assessment of Health Effects: Current Evidence and Knowledge Gaps"" que puede encontrarse en el American Journal of Clinical Nutrition.

Históricamente hemos pensado que el queso es malo para nuestra salud debido al sodio y el contenido de grasa saturada, pero eso no puede ser totalmente cierto, de acuerdo con las conclusiones de este taller. Hay efectos positivos del queso a nuestra salud, como las bacterias beneficiosas, los minerales y los ingredientes bio-activos del queso.

Ian Givens, copresidente de la reunión declaró: ""Se necesitan más estudios, pero al final parece que algunas áreas de la ciencia de la nutrición necesitan ser reformuladas. No podemos concentrarnos en un nutriente sin mirar cómo se consume y qué más se combina y come al mismo tiempo "".

Hasta que los investigadores y los expertos desarrollen una manera más eficiente y precisa de medir la cantidad de nutrientes que realmente consumimos, tenemos que confiar en las etiquetas con la información nutrimental para asegurarnos de que estamos dándole a nuestros cuerpos el tipo correcto de combustible. Es posible que no veamos el panorama completo, pero al menos las etiquetas nos dan una buena idea de lo que debemos o no comer para mantenerse saludable.
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Jennifer O'Donnell-Giles
Jennifer O'Donnell-Giles, R.D., C.S.S.D.
Registered Dietitian, Certified Specialist in Sports Dietetics, Triathlon Coach